Qué hacer en Estambul : 10 cosas imprescindibles

La antigua Constantinopla es una ciudad fascinante. A caballo entre Europa y Asia, fue, durante siglos, el objeto de deseo de conquista de grandes civilizaciones. Su constante cambio de manos parece haber dejado una huella imborrable en ella. Hoy en día, esa mezcla parece perdurar. Los rasgos occidentales de Estambul se funden con las costumbres árabes y cierto aire asiático, creando una urbe cambiante que, por muchas veces que la visito, nunca deja de sorprenderme. Desde la estilosa terraza de un moderno restaurante cercano a la Torre de Gálata puedes presenciar el atardecer, mientras escuchas a los muecines llamar a la oración desde los altos minaretes de imponentes mezquitas. Los jóvenes rezan, se van a cenar y después salen a los bares y discotecas donde el DJ de turno pincha música comercial. Así es Estambul, extremadamente bella en su indefinición. No toma parte en la batalla y sólo se preocupa de brillar con luz propia. Y lo hace. Te indicamos 10 cosas que ver en Estambul para que vivas la capital turca al máximo:

1.-Toma un barco por el Bósforo al atardecer

Qué ver en Estambul: Atardecer Estambul
Atardecer en Estambul
Navegar por el Bósforo es una de las mejores cosas que hacer en Estambul. Una gran cantidad de barcos - de mayor y menor tamaño, calidad y lujo - parten de los céntricos embarcaderos de Eminönü y Karaköy. El trayecto dura, aproximadamente, una hora y media y el precio suele oscilar entre los 10 y 12 euros. El grato paseo te llevará a conocer otros barrios más alejados del centro de Estambul, como Ortaköy y, sobre todo, a disfrutar de otras perspectiva del centro histórico. Aunque esta actividad la puedes realizar casi a cualquier hora del día, el mejor momento es el atardecer.  La visión del perfil de las mezquitas de la vieja Estambul recortado contra el cielo incendiado en naranja no tiene precio.

2.-Piérdete en el laberinto del Gran Bazar

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Gran Bazar, Estambul
Te gusten o no las compras, no puedes dejar de visitar el Gran Bazar de Estambul. Su maraña de callejones estrechos, atestados de tenderetes, conforman una ciudad dentro de la capital turca. Cuando accedes al mercado, pareces entrar a otro mundo donde todo está en venta. Puestos de calzado, chaquetas, camisas, bolsos, alfombras, artículos decorativos, souvenirs, mobiliario… Es casi tan complicado no comprar nada como comprobar la autenticidad de la mercancía. Hay que tener cuidado, especialmente con las joyas. En las mesas bajas de las teterías, los locales ven cómo los turistas pasan por su lado sin apenas verlos, disfrutando de una de las mejores cosas que hacer en Estambul: regatear y comprar. Son testigos invisibles de los incesantes regateos entre vendedores y clientes. Todo se negocia en el Gran Bazar. Hasta el alma.

3.-Visita la Mezquita Azul (o Sultán Ahmed)

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Mezquita azul, Estambul
Entre las mejores cosas que ver en Estambul, no puede faltar la visita de sus históricas e imponentes mezquitas. El gran arquitecto turco Sinan fue el artífice de dotar de grandeza monumental a la Constantinopla de principios del siglo XVI. De su escuela salieron grandes discípulos, como Sedefkar Mehmet Aga, creador de la Mezquita Azul en el siglo XVII. Cuando te acercas a ella, resalta su estructura de una cúpula principal, ocho de menor tamaño y seis grandes minaretes. Está considerada como la última joya del período clásico otomano y tiene capacidad para albergar a unos 10.000 fieles. La entrada es totalmente gratuita. Intenta llegar en un momento de oración. Descálzate, entra y mézclate con los oradores. Es un momento mágico que te ayudará a conocer un poco más el día a día de los turcos. Dirección: Sultanahmet Mh., At Meydanı No:7, 34122 Fatih/İstanbul Página web.

4.-Deja que el tiempo pase observando a los pescadores del Puente Gálata

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Puente Galata, Estambul.
El Puente Gálata es una especie de símbolo en Estambul. Sus casi 500 metros de longitud conectan el casco histórico con la zona más moderna de la ciudad. Cada día lo recorren miles de turistas y locales sin que apenas se percaten de los eternos figurantes de fondo: los pescadores. Las aguas del Cuerno de Oro corren bajo el puente y en ellas nada el sustento de algunas familias que añoran los tiempos de bonanza del Imperio Otomano. Armados con caña y sedal, decenas de hombres se apostan, día y noche, intentando pescar algo, pero más centrados en la charla con sus vecinos y totalmente ajenos al ajetreo turístico. Apóyate en una de las barandillas y conviértete en pescador de momentos auténticos.

5.-Guíate por los sentidos en el Bazar de las Especias

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Bazar de las especias, Estambul.
Si eres un amante de las sensaciones visuales, olfativas y gustativas, la visita al Bazar de las especias deberás situarla en lo alto de tu lista de cosas que hacer en Estambul. Se encuentra justo en uno de los extremos – el del centro histórico – del Puente Gálata. Aunque sus dimensiones son mucho menores que las del Gran Bazar, también tiene cabida para un gran número de puestos. Aquí encontrarás un sinfín de cestas que contienen especias provenientes de India, África y, cómo no, Turquía. También abundan los dulces – con las famosas delicias turcas como populares representantes -, salados, hierbas para infusiones, mantelería decorativa, toallas, juegos de té y muchas otras cosas más. En este caso, no es tan fácil negociar los precios. La mayoría de productos los tienen indicados en un cartelito y los vendedores parecen querer diferenciarse de sus homólogos del Gran Bazar siendo bastante más inflexibles. Si tienes la suerte de visitarlo en un día tranquilo, los vendedores harán gala de la gran hospitalidad turca y te invitarán a tomar un té mientras te muestran su mercancía.

6.-Maravíllate en la mezquita de Santa Sofía

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Interior Mezquita Santa Sofia, Estambul.
La reina de las mezquitas tiene la particularidad de haber sido, también, una iglesia cristiana. Es un claro ejemplo de la mezcla que existe en Estambul. El máximo representante del arte bizantino fue una pequeña iglesia patriarcal ortodoxa en el siglo IV. No sería hasta el mandato del emperador bizantino Justiniano I cuando el lugar comenzara a tomar las dimensiones faraónicas que puedes apreciar hoy. Las manos de más de 10.000 esclavos trabajaron en ella. Santa Sofía se transformó en mezquita tras la caída de Constantinopla en manos de Mehmet II. Después llegarían las reformas diseñadas por Sinan, ya en el siglo XVI. Hoy en día es un museo y una de las más bellas cosas que ver en Estambul. Dirección:  Sultanahmet Mh., Ayasofya Meydanı, 34122 Fatih/İstanbul Página web.

7.-Toma un ferry hasta el lado asiático de Kadiköy

Que ver en estambul: lado asiático Cuando tomas el ferry en Karaköy y viajas al lado asiático de Estambul, tienes la sensación de estar en otra ciudad. En tiempos del Imperio Otomano, en este barrio habitaban franceses, alemanes, armenios y griegos, confiriéndole una estructura arquitectónica, social y religiosa realmente diversa. Hoy en día, es un centro neurálgico de transporte, comunicaciones y comercio donde habitan estudiantes y obreros. No verás ni un turista, siendo una de las mejores cosas que hacer en Estambul si quieres mezclarte con su gente.

8.-Sumérgete en la Estambul bohemia: el barrio de Beyoglu

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Beyoglu, Estambul
La nueva zona cool de Estambul es el barrio de Beyoglu. En él, los alquileres se han disparado de manera directamente proporcional al aumento de número de bares, restaurantes, galerías de arte, hoteles y centro culturales. Está situado entre la mítica Plaza Taksim y el Puente de Gálata. Mira de frente al centro histórico, separados por el Cuerno de Oro. La vida en Beyoglu no cesa en las 24 horas del día. Su arteria más famosa es la calle Istiklal, pero las circundantes están llenas de pequeños bares y restaurantes con mucho encanto. Si conocer la marcha nocturna es para ti una de las cosas que hacer en Estambul, no debes dejar de visitar Beyoglu.

9.-Pasa una tarde de domingo en Ortaköy

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Barrio de Ortakoy, Estambul
El barrio de Ortaköy forma parte del distrito de Besiktas y conforma el típico caso de pequeño pueblo que acaba siendo absorbido por la expansión de la gran ciudad. Durante la República, fue un lugar muy cosmopolita y sus vecinos provenían de distintos países y profesaban diversas religiones. Ahora, cada domingo, sus bares, cafeterías, mercadillos y restaurantes se llenan de parejas, grupos de amigos y familias que quieren pasar una tarde tranquila frente a las aguas del Bósforo. Su preciosa mezquita de mármol blanco es una de las más bellas de Estambul. Como contrapunto perfecto, también encontrarás la discoteca Reina, la más elitista de la capital turca.

10.-Callejea sin rumbo y observa la vida cotidiana

Qué hacer en estambul vida cotidiana Es cierto que hay muchas cosas que hacer y que ver en Estambul, pero este tipo de ciudades con alma no deben ser recorridas a toda velocidad, con el único objetivo de ver todos sus monumentos siguiendo a un tipo con paraguas rojo. La antigua Constantinopla pide a gritos que la disfrutes con parsimonia, como esa amante tímida a la que adoras, pero que no quieres besar en la primera cita, para poder saborear el momento con mayor pasión. Bésala con el imposible atardecer de Estambul de fondo. Entonces serás suyo para siempre. Ver Ofertas de vuelos baratos a Estambul y Hoteles en Estambul.