Tras los pasos de David Bowie en Londres, Berlín y Nueva York

Después de su muerte en enero de 2016, David Bowie ha recibido numerosos homenajes en todo el mundo, lo que demuestra que era todo un icono internacional. Aunque su trabajo solía ser bastante oscuro, incontables fans y críticos le siguen dando vueltas al significado más profundo tanto de sus mayores éxitos como de sus grabaciones “piratas” menos conocidas. Cabe destacar que con frecuencia encontraba su fuente de inspiración en los distintos lugares y ciudades del mundo en los que estuvo. Desde la influencia de la escena del soul de Filadelfia en el LP Young Americans a su breve pero memorable temporada en Los Ángeles, que resultó en la grabación de Station to Station y la película El hombre que vino de las estrellas, ambas obras clave en el catálogo de Bowie (así como un muestrario de los sobre excesos de las estrellas del rock). No obstante, hay tres ciudades que jugaron un papel particularmente importante en su vida: Londres, Berlín y Nueva York. Os contamos nuestra guía particular sobre los sitios y barrios en los que Bowie pasó parte de su tiempo.

Londres

David Bowie: Retrato en una calle de Brixton
Retrado de David Bowie en una calle de Brixton.

Sur de Londres

Calle en Brixton
Imágen de una calle de Brixton, pueblo natal de David Bowie
Nacido en Brixton el 8 de enero de 1947, David Robert Jones (su nombre real) permaneció los primeros seis años de su vida en esta localidad, en el número 40 de Stansfield Road, y asistió a la cercana escuela primaria de Stockwell. Su familia se adentró más en los suburbios del sur de Londres, en Bromley: primero vivió en Cannon Road, después en Clarence Road y finalmente en Plaistow Grove. Bowie asistió a la escuela secundaria de formación profesional conocida ahora como Ravens Wood School, y recibió clases de saxofón con el músico Ronnie Ross en su casa del número 6 de Irvine Way, en la cercana Orpington. Aunque Bowie pasó en Brixton un tiempo relativamente breve, fue en el centro de este distrito donde se desarrollaron gran parte de los actos de homenaje después de su muerte, y todavía se puede ver hoy el mural conmemorativo dedicado a él en Tunstall Road, cerca de la estación de Brixton.

Soho

Mientras crecía en los suburbios, Bowie se sintió muy atraído por el centro de Londres (y en particular por el Soho) que en esos momentos empezaba a ganar esplendor. Varias de sus primeras canciones se centran en la escena de Londres, que conoce de primera mano, por haber actuado con sus primeros grupos en las numerosas salas de rock que surgieron por toda la ciudad, y donde hoy en día se pueden explorar varios lugares con curiosidades sobre el artista. Denmark Street fue el centro de la industria musical británica en la década de 1960, y Bowie se pasó gran parte de su tiempo, al inicio de su carrera, en la Giaconda Cafe del número 9. La Gioconda cerró sus puertas en 2015, pero todavía es posible visitar otro de los antros a los que acudía Bowie de manera regular: The Ship, en Wardour Street, uno de sus lugares favoritos para conceder entrevistas a los periodistas. Justo en el extremo de Regent Street se encuentra Heddon Street,donde se fotografió la imagen de la portada de Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars: hay una placa en el número 15 indicando el lugar.
Calle Denmark en Londres, Soho.
Calle Denmark, Soho

Beckenham

Inspirado por centros como el Laboratorio de las Artes Drury Lane en el centro de Londres, Bowie se mudó de nuevo al sur de Londres, y estableció su propio equivalente: el Laboratorio de las Artes Beckenham, en el Three Tun Pub del número 157 de High Street en Beckenham. Primero Bowie vivió en un piso en el número 24 de Foxgrove Road, cerca de la estación de Beckenham Junction, y luego se trasladó a un apartamento en Haddon Hall, en Southend Road, con su novia de entonces, Angie, con la que se casó el 19 de mayo 1970 en el Registro Civil de Bromley. Tanto Haddon Hall como Three Tun Pub ya han desaparecido (el último es ahora un restaurante llamado Zizzi, pero su papel en la historia del rock and roll fue conmemorado con una placa en 2010), aunque todavía se puede visitar el área recreativa de Croydon Road, donde Bowie organizó un festival en agosto de 1969: un evento que conmemoró en su sencillo de 1970, Memory of a Free Festival.

Aylesbury

Si coges un tren en la estación de Marylebone y subes  hacia el norte unos 50 kilómetros llegarás a Aylesbury, en Buckinghamshire. Este pequeño municipio no parece tener mucho que ver con el desenfreno de Londres, pero juega un papel importante en algunas de las obras emblemáticas de Bowie de aquella época. En 1971, Bowie hizo un bolo menor en el Friars Club de la ciudad, donde estrenó algunas canciones de su  álbum Hunky Dory. El concierto fue tan bien que continuó con la banda que le acompañó esa noche, que rebautizaría más tarde como The Spiders From Mars, para la grabación de Ziggy Sardust. Se cree que la plaza que se menciona en el tema de apertura del álbum Five Years es Aylesbury, y pronto albergará una estatua de Bowie como homenaje, después del éxito que han tenido sus fans en una campaña de recaudación de fondos con este fin. Y este no es el único vínculo que existe entre Aylesbury y la historia de Ziggy Stardust: Bowie volvió a tocar en el Friars Club para arrancar la gira Ziggy Stardust, y regresó de nuevo, esta vez invitando a algunos de los críticos de rock más influyentes del mundo y a uno de los mayores genios del arte, Andy Warhol. El propio club cerró y abrió sus puertas de nuevo varias veces, antes de reabrir otra vez para siempre en el año 2009 durante la celebración de su 40 aniversario. Todavía organiza conciertos en el Teatro Waterside de la ciudad.

Eventim Apollo, Hammersmith

Eventim Apollo, Hammersmith
Sala de conciertos Eventim Apollo en Hammersmith
La historia de Ziggy Stardust llegó a su fin en el oeste de Londres, en el Hammersmith Odeon. En la última fecha de la gira de presentación del álbum, Bowie dio término a su creación, anunciando a la multitud que ese sería su último concierto (obviamente, no lo fue) antes de lanzarse a tocar el Rock ‘N’ Roll Suicide. Siendo todavía una de las salas de conciertos más famosas de Londres, el ahora Eventim Apollo también acogió la vuelta en directo en 2014 de su colega originaria de Bromley, Kate Bush, que batió récords. Ver vuelos baratos a Londres y Ofertas de Hoteles en Londres a un precio increible.

 Berlín

Schöneberg

Después de un período turbulento inducido por el consumo de drogas viviendo en Los Ángeles, Bowie se trasladó a Berlín en 1976, junto con su amigo Iggy Pop, el antiguo vocalista de The Stooges Iggy. Inspirado por su historia y su arquitectura de preguerra (incluida la obra del escritor Christopher Isherwood, a quien Bowie había conocido a principios de la década), Bowie hacía años que estaba fascinado con la ciudad. También ayudaba que Berlín era muy barato en aquel momento y que, a pesar de ser él uno de los músicos más famosos del mundo, la ciudad le permitía también vivir una vida bastante normal, sin verse afectado por los berlineses. Esta etapa se convirtió en una de las más productivas de su carrera, y fue no solo una inspiración para su propia Berlín Trilogy: los discos clásicos Low, Heroes y Lodger, sino también para el The Idiot and Lust for Life de Iggy Pop, que Bowie coescribió y produjo. Bowie y Pop alquilaron un piso en el número 155 de Haupstrausse, en Schöneberg. Esta zona era, y sigue siendo, el barrio homosexual de Berlín, y esta escena vibrante atraía la atención de Bowie. De manera habitual, se dejaba caer por el café Anderes Ufer, solo un par de portales más abajo de su apartamento. Conocido ahora como el Neues Ufer, el café no ha cambiado mucho desde entonces: exceptuando que ahora hay un par de retratos de Bowie en sus paredes.

Neukölln

A pesar de que no logró escribir el nombre correctamente en su disco Heroes, el distrito de Neukölln jugó un papel importante durante su estancia en la ciudad. Llegó por primera vez a esta ciudad al aeropuerto del distrito de Tempelhof y filmó algunas escenas de Just a Gigolo en los imponentes baños y piscinas de Stadtbad Neukölln. En la década de 1970, esta era una zona realmente deprimida, y sus bloques de viviendas conformaban el hogar de Christiane F., una joven drogadicta cuya autobiografía se convirtió en un gran éxito, y más adelante, en una película protagonizada por Bowie, quien compuso también la banda sonora. Hoy, sin embargo, es una de las zonas más modernas de Berlín, situada cerca de la vibrante Kreuzberg, mientras que el antiguo emplazamiento del aeropuerto de Tempelhof es ahora el parque más grande de la ciudad, que acoge la celebración de eventos deportivos y muchos festivales de música.

Hansa Tonstudio

Hansa Tonstudio
Interior del estudio Hansa
Bowie, Pop y los productores Tony Visconti y Brian Eno crearon algunas de sus obras más famosas en los grandes estudios Hansa, incluida la totalidad de los discos Heroes y Lust for Life. Los estudios se encuentran en la periferia de Berlín occidental con vistas al muro de Berlín, lo que fue una fuente de inspiración para las letras de la canción Heroes. Bowie fue testigo del encuentro secreto de Visconti con su novia de entonces fuera del estudio y la transformó en la historia de dos amantes que habían sido separados por el Muro.

Potsdamer Platz

Potsdamer Platz
Plaza Potsdamer en Berlín
Durante el período que Bowie vivió en la ciudad, Berlín aún era una ciudad dividida, decadente e incluso peligrosa. En el sencillo con el que regresa en 2013, Where Are We Now, Bowie reflexiona sobre los cambios que ha experimentado la ciudad documentando un trayecto que va desde Potsdamer Platz, y la discoteca Dschungel, a los grandes almacenes KaDeWe. En la época que pasó en la ciudad, durante el apogeo de la Guerra Fría, este trayecto de 3 kilómetros, que cruzaba de los divididos y entonces desolados alrededores del lado del muro en Potsdamer Platz a la opulencia relativa de Dshungel (conocida como la respuesta al Studio 54 de Berlín) y KaDeWe, resultaba muy complicado. Ahora, en 2013, es tan simple como montar en metro (tú también puedes hacerlo: solo tienes que tomar la Línea U2 desde Potsdamer Platz Bahnhof y bajarte en Wittenbergplatz). Hoy en día, Potsdamer Platz es una zona desbordante, rodeada de tiendas y oficinas. La discoteca Dschungel ya está cerrada, pero se puede visitar su antiguo emplazamiento, que es ahora el Ellington Hotel (inspirado en la vida anterior del club como local de jazz).

SO36

Uno de los sitios favoritos de Bowie y Pop que no ha cambiado mucho (en términos generales) es el club SO36 en Kreuzberg. Bowie y Pop pasaron muchas noches en ese club, que era el centro de la escena punk de la ciudad. Todavía acoge de manera habitual conciertos de rock tanto locales como internacionales, así como fiestas, noches de ambiente homosexual y una roller disco mensual. Y para una noche bastante más refinada en la ciudad, está el Paris Bar en el 152 de Kantstrasse, en Charlottenburg, un elegante restaurante francés, cuyos steak frites eran una tentación para Bowie. Y si tienes pensado viajar a Berlín no dejes de entrar en nuestra web y reservar tu viaje cuanto antes. Ver vuelos baratos a Berlín y Ofertas de Hoteles en Berlín.

New York

David Bowie en Nueva York
Pintura en una calle de Nueva York de David Bowie

Essex House

Edificio Essex House, Manhattan
Edificio Essex House, Manhattan
Después de pasar gran parte de la década de 1980 viviendo en Suiza, Bowie se casó con la supermodelo Iman en la década de 1990 y se trasladó a Nueva York poco después. Se instaló en un apartamento del emblemático edificio de estilo art decó Essex House, en el número 160 de Central Park South. Nueva York fue una fuente renovada de inspiración para Bowie, y discos como Outside and Reality, con numerosas referencias a la vida de la ciudad, su escena creativa y arquitectura, le valieron algunas de sus mejores críticas en muchos años. El apartamento de Essex House se puso a la venta recientemente con un precio inicial de 6,5 millones de dólares (aunque, dado que incluye el viejo piano de cola de Bowie y las sorprendentes vistas a Central Park, parece casi una ganga). Sea como fuere, si económicamente no está al alcance de tu mano, aún puedes alojarte en Essex House, ya que este edificio también alberga el hotel JW Marriott Essex House.

Greenwich Village

Washington Square Park
Parque Washington Square, lugar favorito de David Bowie en esta ciudad.
Greenwich Village ha inspirado la obra de Bowie de muchas maneras. La escena folk de la década de 1960 no solo inspiró la música del joven Bowie de la época, sino que aparece expresamente mencionada en canciones como Hunky Dory de Bob Dylan, y The Next Day’s (You Will) Set the World on Fire, en la que aparecen las famosas salas de folk Gaslight y The Bitter End (que todavía está abierta en la actualidad). Bowie grabó el álbum Young Americans en los estudios Electric Lady en el 52 de West Eighth Street. Fundado por Jimi Hendrix, el estudio sigue en funcionamiento hoy en día y ha sido utilizado recientemente por artistas como Lana Del Rey y Frank Ocean. La zona también alberga el Washington Square Park, que Bowie describió como su lugar favorito de la ciudad.

Lafayette Street, Soho

Después de vivir en Essex House, Bowie e Iman se mudaron a un apartamento en el número 285 de Lafayette Street. Aquí Bowie pasó el resto de su vida. Se le podía ver a menudo por el barrio, comprando discos en Bleecker Street o explorando los estantes de la librería McNally Jackson en el 52 de Prince Street. Esta zona también tuvo una influencia temprana en la historia de Bowie. Durante la década de 1980, conoció al componente del grupo Chic, Nile Rodgers, en el Continental, un bar muy conocido por los músicos, y que todavía sigue en el mismo lugar, al lado de la estación de metro de Astor Place. Los dos se unieron para trabajar juntos en varios discos, incluido Let’s Dance, que sigue siendo el álbum más vendido de Bowie.

Galleries

David Bowie en Nueva York, museo de arte
Museo Metropolitano de arte en Nueva York
Bowie era un apasionado coleccionista de arte, y se pueden encontrar algunas de las mejores galerías de arte en Nueva York a poca distancia de su apartamento: Lafayette Street está cerca de una serie de galerías privadas, y de la innovadora New Gallery, en la que se exponen los nuevos talentos. Desde Essex House se puede dar un relajado paseo por Central Park hasta algunas de las galerías más famosas de la ciudad, incluido el Guggenheim, con su colección de arte moderno de fama mundial, compuesta por obras de artistas como Andy Warhol, y el Museo Metropolitano de Arte. También conocido como el Met, el museo dispone de una de las mayores colecciones de arte del mundo, con obras de Tintoretto, entre otras, uno de los pintores favoritos de Bowie (tanto que incluso llegó a ponerle el nombre del viejo maestro italiano a su editorial).

Theatres

Una visita a Nueva York no sería completa sin una escapada al famoso distrito de los teatros, el Theater District, y dos de los teatros de la ciudad tienen alguna conexión con Bowie. En el Booth Theater en 1980, Bowie interpretó el papel principal en la exitosa producción El hombre elefante y obtuvo críticas muy favorables. En 2014, Bradley Cooper también interpretó este papel sobre el escenario del Booth Theater. En el New York Theatre Workshop, en el número 79 de East 4th Street, justo a la vuelta de su vivienda en Lafayette Street, es donde Bowie crea uno de sus últimos trabajos, el musical Lázaro, que se estrenó justo un mes antes de su muerte. Ver vuelos baratos a Nueva York y ofertas de hoteles en Nueva York.

¿Cuál es el próximo destino?

¿Por qué detenernos aquí? Bowie era conocido por su pasión por los viajes y escribió sobre el tema en varias de sus canciones. Si buscas ampliar tu propia gira de Bowie, puedes dirigirte a Blonay, Lausana o Montreux en Suiza, donde vivió y trabajó a finales de 1970 y durante gran parte de los años 80, o la isla caribeña de Mustique, donde él e Iman tenían una casa de vacaciones. La exitosa exposición David Bowie Is... en el V&A Museum también sigue viajando por todo el mundo y podrá verse en el Museu del Disseny de Barcelona a partir del 25 de mayo, y en el Museo d'Arte Moderna di Bologna (MAMbo) en Italia, desde el 14 de julio hasta el 13 noviembre.